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Muere Gene Cernan, el último hombre que pisó la Luna, a los 82 años

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AGENCIAS El astronauta estadounidense Eugene Cernan, el último hombre que pisó la Luna, ha fallecido este lunes a los 82 años, según ha informado la NASA. Cernan fue el comandante del Apolo 17 en diciembre de 1972, la última misión lunar y uno de los vuelos finales del Apolo.

“Hemos sabido con gran tristeza de la pérdida del astronauta retirado Gene Cernan, el último hombre que caminó sobre la Luna”, ha informado la NASA en su cuenta oficial en Twitter.

La familia de Cernan también ha confirmado el fallecimiento. “Incluso a la edad de 82, Gene era un apasionado de compartir su deseo de ver la exploración humana del espacio y animó a los líderes de nuestra nación y a los jóvenes a no dejarle seguir siendo el último hombre que caminó sobre la luna”, han señalado a través de la NASA.

El último en pisar la Luna
El astronauta participó y dirigió la misión del Apolo 17 en 1972, la última que llegó a la Luna. Cuando Cernan salió del módulo lunar “Challenger” se convirtió en la undécima persona en caminar sobre la superficie lunar, el piloto del módulo lunar, Jack Schmitt, fue el duodécimo. Pero como comandante, Cernan fue el último en volver a entrar en el módulo lunar.

Sus palabras no llegarían a ser tan famosas como la primera frase de Neil Armstrong pronunciada desde el único satélite de la Tierra, sin embargo, el último adiós de Cernan a la Luna fue casi tan poético. “El desafío del Estados Unidos de hoy ha forjado el destino del hombre del mañana”, dijo Cernan.

La historia del último aterrizaje lunar dirigido por él ha sido recogida en el documental El último hombre en la luna, publicado en 2007, donde el astronauta explica las sensaciones extraordinarias que experimentó mientras pisaba aquella superficie.

Piloto del Apolo 10 y del Gemini IX
Cernan había servido anteriormente como piloto del módulo lunar del Apolo 10 y pilotó también la misión del Gemini IX. En el vuelo de Apolo 10, Cernan y el comandante Tom Stafford volaron casi 13 kilómetros sobre la superficie de la Luna, lo que sirvió como “ensayo general” para la histórica misión Apolo 11 dos meses más tarde.

El astronauta acumuló 566 horas y 15 minutos en el espacio, de los que 73 horas fueron empleadas en la superficie del satélite terrestre, según la NASA.

Nacido en Chicago en 1934, se licenció en Ingeniería Eléctrica y obtuvo un máster en Ciencias de Ingeniería Aeronáutica de la Escuela Naval de Postgrado de Estados Unidos. Fue capitán de la Armada y seleccionado en el tercer grupo de astronautas de la NASA en 1963. Se retiró de la agencia espacial estadounidense y la Marina en 1976, y tras su muerte solo quedan otros seis astronautas vivos que hayan caminado sobre la Luna.

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