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Nuestro dinero, nuestros derechos!

Nuestro dinero, nuestros derechos! Organizaciones de consumidores preparan un día de acción mundial sobre la banca

  • Organizaciones destacarán la falta de opciones en los servicios financieros.
  • El 15 de marzo de 2012 se cumplen 50 años desde que JFK definiera por primera vez al derecho a elegir de los consumidores

La Asociación Valenciana de Consumidores y Usuarios (AVACU-CECU) se unirá a Consumers International (CI) y a sus 220 organizaciones miembros el próximo 15 de marzo, Día Mundial de los Derechos del Consumidor [i] , para demandar una competencia efectiva en uno de los sectores más importantes para los consumidores y la economía: los servicios financieros.

 

El derecho a elegir fue identificado por primera vez como un derecho de los consumidores por el presidente John F. Kennedy en su discurso ante el congreso de EE.UU. en 1962 [ii] . Las organizaciones de consumidores celebrarán el 50 aniversario de ese día exigiendo el acceso a opciones efectivas de parte de los proveedores de servicios financieros.

 

La posibilidad de seleccionar entre una gama de productos y servicios ofrece a los consumidores la libertad de encontrar las mejores ofertas, así como hacer que las instituciones financieras sean responsables en temas como los precios, la calidad del servicio, y la responsabilidad social.

 

Pero este derecho básico de los consumidores está siendo socavado por la falta de competencia en los mercados financieros de muchos países. Pese a que los usuarios estén hartos de sus bancos muchos sienten que es difícil cambiar de institución, o no vale la pena hacerlo. En muchos países el problema se agrava por el hecho de que el mercado de servicios financieros está dominado por un pequeño número de grandes bancos.

 

En un reciente estudio de la Comisión Europea que cubre los 27 países de la UE, 8 de cada 10 compradores ocultos ( mystery shoppers ) tuvieron problemas al cambiar de proveedores de servicios financieros [iii] .

 

Para los consumidores esto significa cargos exagerados, mal servicio y una conducta empresarial irresponsable. Para la economía en general, la falta de competencia entre los bancos frena la innovación, recompensa la ineficiencia y evita que nuevos jugadores entren en el mercado.

 

Este problema se aplica a todo tipo de servicios financieros, desde cuentas bancarias y préstamos, a transferencias internacionales de dinero. Y está creando descontento en un país tras otro en todo el mundo:

 

  • Un estudio realizado en China reveló que más del 40 por ciento de los consumidores está insatisfecho debido a los excesivos costos bancarios [iv]
  • En el Reino Unido, la Financial Services Authority recibió más de 1,7 millones de quejas de los consumidores en el segundo semestre de 2010 [v]
  • En la India, la Oficina del Defensor del Cliente recibió 79.266 quejas sobre los servicios bancarios durante el período 2009-2010. [vi]

 

 

Helen McCallum, Directora General de CI:

“Los consumidores de todo el mundo están siendo ignorados por los proveedores de servicios financieros cuyos servicios se basan en el funcionamiento de la economía. Demasiado a menudo están atrapados en malos negocios y se sienten incapaces de transferir su dinero a otra parte. Los bancos no están compitiendo por bajar los precios, mejorar la calidad del servicio y la innovación. El statu quo sólo sirve a las mismas instituciones financieras que lanzaron al mundo en un caos financiero hace cinco años atrás. Hoy, las organizaciones de consumidores de todo el mundo se unen para pedir una acción real a fin de hacer frente a este problema de una vez por todas”.

 

Jim Guest, Presidente de CI y CEO de Consumer Reports (EE.UU.):

 

“Cuando el presidente Kennedy definió por primera vez el significado de los derechos de los consumidores, el mundo era un lugar muy diferente. Y, sin embargo, los consumidores continúan afectando y siendo afectados por casi todas las decisiones económicas. Como consumidores, estamos en el corazón de muchos de los retos y oportunidades que enfrenta el mundo moderno. Pero, mientras nuestro dinero habla, nuestra voz a menudo no es escuchada todavía.

“Alentado por las palabras de JKF, el movimiento de consumidores está luchando para asegurar que los derechos de los consumidores nunca sean ignorados.

 

 

En palabras de Fernando Móner, presidente de AVACU: “Nunca deberíamos haber dejado que el poder económico estuviera por encima de las personas y sus derechos. Creo sinceramente que estamos en el momento perfecto para corregir errores y, sin duda, este es uno de los más graves que además está teniendo consecuencias en las familias y en la convivencia familiar. Necesitamos más transparencia, más formación y más información veraz hacia los consumidores y usuarios ”.

 


[i] El Día de los Derechos del Consumidor Mundial es un día internacional de acción y sensibilización, celebrado por las organizaciones de consumidores en todo el mundo. El tema de este año es “Nuestro dinero, nuestros derechos: campaña por el derecho a elegir en los servicios financieros”. Veahttp://es.consumersinternational.org/our-work/wcrd/wcrd-2012 para más información.

 

[ii] El 15 de marzo marca el día en que el presidente John F. Kennedy le dijo al Congreso de EE.UU.: “Los consumidores por definición, nos incluye a todos. Ellos son el mayor grupo económico que afecta y es afectado por casi todas las decisiones económicas públicas y privadas. Sin embargo, son el único grupo importante… cuyas opiniones a menudo no son escuchadas.”

 

Kennedy pasó a esbozar un conjunto de derechos de los consumidores que, a través del tiempo, se convirtieron en ocho principios que inspiran a la mayor parte de las organizaciones de consumidores en la actualidad: el derecho a la seguridad… a estar informado… a ser escuchado… a ser compensado… a la educación para el consumo… a un ambiente sano… a la satisfacción de las necesidades básicas… y, al derecho a elegir.

 

[iii] Estudio EC “Consumer Market Study on the consumers’ experiences with bank account switching with reference to the Common Principles on Bank Account Switching” http://ec.europa.eu/consumers/rights/docs/switching_bank_accounts_report_en.pdf

 

[iv] 360 ° Informe Anual sobre Evaluación de la Banca en China 2010, de Bankrate Network.

http://www.bankrate.com.cn/a_2011_0114_55280.html

 

[vi] Para más detalles, visite: http://www.rbi.org.in/Scripts/PublicationsView.aspx?id=13049#3R . Otras agencias gubernamentales, como el Defensor del Asegurado, Insurance Regulatory & Development Authority, Security & Exchange Board of India (SEBI), también tratan quejas de los consumidores en relación con los servicios financieros, pero los detalles de las denuncias recibidas no están disponibles en sus sitios web.

 

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