¿Cuántas horas aguantarías trabajando en una mina de oro?

On 23 May, Muhammed 12, works in a brick factory in Najaf, Iraq. Muhammed's job is to carry and transport bricks, and says that sometimes he works from 6 AM until 6 PM. He makes 15,000 Iraqi Dinar (about US $13) per day. He said he would like to continue his education, but due to his family's financial situation he is unable to do so. The latest MICS survey, from 2011, indicated that six per cent of children aged 5 to 14 are involved in child labour in Iraq. However, given the economic decline and increased vulnerability of Iraqi citizens since conflict erupted in 2014 - including 3.3 million internally displaced - the figure is now likely to be much higher. Iraq’s turbulent past over the last three decades has had a devastating impact on the country’s socioeconomic environment, infrastructure, and social fabric, deeply affecting the lives of ordinary Iraqi citizens. Poverty is a daily reality for around a quarter of the population. A significant proportion of the population, especially children, are highly vulnerable to exploitation and abuse, including to child labour.

On 23 May, Muhammed 12, works in a brick factory in Najaf, Iraq. Muhammed’s job is to carry and transport bricks, and says that sometimes he works from 6 AM until 6 PM. He makes 15,000 Iraqi Dinar (about US $13) per day. He said he would like to continue his education, but due to his family’s financial situation he is unable to do so.
The latest MICS survey, from 2011, indicated that six per cent of children aged 5 to 14 are involved in child labour in Iraq. However, given the economic decline and increased vulnerability of Iraqi citizens since conflict erupted in 2014 – including 3.3 million internally displaced – the figure is now likely to be much higher.
Iraq’s turbulent past over the last three decades has had a devastating impact on the country’s socioeconomic environment, infrastructure, and social fabric, deeply affecting the lives of ordinary Iraqi citizens. Poverty is a daily reality for around a quarter of the population. A significant proportion of the population, especially children, are highly vulnerable to exploitation and abuse, including to child labour.

A woman and children work breaking stones with hammers at a quarry near Makeni, Bombali district, Sierra Leone on Thursday March 24, 2011.

A woman and children work breaking stones with hammers at a quarry near Makeni, Bombali district, Sierra Leone on Thursday March 24, 2011.

Tenía cinco años cuando empecé a trabajar en las minas de diamantes. Hay muchos peligros y nos hacen sufrir mucho”. La historia de Kalala (13), es muy parecida a la de los 73 millones de niños que sufren las peores formas de trabajo infantil, poniendo en riesgo sus vidas. Una realidad que los marca para siempre y a la que UNICEF quiere dar visibilidad con su último experimento social #TheUnescapeRoom.

La acción transcurre en un escape room que simula una mina de oro en Camerún. Los protagonistas son un grupo de personas anónimas que se ofrecieron a vivir ese juego, esa simulación, sin saber lo que les esperaba. Para ellos, fue solo un juego, pero para millones de niños y niñas es la vida real.

“Un niño que trabaja en condiciones extremas está siendo privado de todos sus derechos. Sin acceso a la salud, a la educación o al juego, para estos niños la vida es un infierno” lamenta Javier Martos, director ejecutivo de UNICEF Comité Español. “Los niños que mendigan en las calles o que trabajan en el servicio doméstico, por ejemplo, están expuestos a todo tipo de abusos y de violencia, especialmente las niñas. No podemos dejar que sean invisibles”.

En el mundo 151,6 millones de niñas y niños de entre 5 y 17 años se ven obligados o forzados a trabajar. Casi la mitad (73 millones), realizan trabajos peligrosos, como la manipulación de productos químicos, respirando sustancias tóxicas, el transporte de cargas pesadas o llevar a cabo labores en las alturas, bajo el agua, en recintos confinados o por la noche. África Subsahariana es la región con la más alta incidencia de niños trabajadores, seguida por Asia y América Latina.

Los gobiernos de todo el mundo se han comprometido a acabar con el trabajo infantil forzoso para el año 2025; es una de las metas contempladas en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Si bien es verdad que desde el año 2000, el número de niños que trabajan en condiciones peligrosas se ha reducido en más de un 50%, lo cierto es que en los últimos años la caída es más lenta. Debemos actuar con rapidez si queremos cumplir la promesa y que ningún niño tenga que trabajar en las peores condiciones en 2025.

En UNICEF llevamos décadas trabajando en un marco protector para la infancia con los gobiernos, las empresas, la sociedad civil y las comunidades para acabar con el trabajo infantil. Solo garantizando estos derechos se puede evitar que los niños lleguen a estas situaciones extremas y sin salida para muchos de ellos.  “En la contienda contra la explotación laboral infantil, es necesario no bajar la guardia, y trabajar con los gobiernos y las empresas para fortalecer los sistemas de educación, y de protección infantil a través de legislaciones más estrictas. Sabemos que al apoyar las economías familiares y garantizando el acceso a una educación gratuita y de calidad, estamos dando salidas a los niños que de otra manera estarían abocados al trabajo y la explotación”, señala Maite Pacheco, directora de Sensibilización y Políticas de Infancia.

Cómo participar en esta campaña:

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