Honda se hace con dos podios en el fin de semana del WTCC en Francia

Gabriele_Tarquini

La cita del Campeonato Mundial de Turismos (WTCC) este fin de semana en Francia ha arrojado un balance muy positivo para el equipo Castrol Honda que, tras el debut en Marruecos, se ha hecho con dos podios, de la mano de Gabriele Tarquini en la primera carrera y Tiago Monteiro en la segunda.

Gabriele Tarquini terminó la 1ª carrera en la 3ª posición, mostrando su dominio de las condiciones húmedas y resbaladizas del circuito Paul Ricard. Tras un brillante comienzo en las dos primeras vueltas, Yvan Muller pasó al piloto italiano, que mantuvo el ritmo con Michelisz de compañía hasta la 5º vuelta, momento en que Sebastien Loeb avanzó posiciones hasta terminar por delante de Tarquini.

En lo que respecta a la 2ª carrera, Tiago Monteiro –que en la primera tuvo una mala salida y se encontró con problemas de adherencia–, se anotó un rápido inicio desde la segunda fila de la parrilla, liderando la primera vuelta y  seguido de cerca por Mehdi Bennani y su Civic del equipo Proteam Racing. Por detrás, Gabriele Tarquini mantenía también una alta velocidad, alcanzando el tercer lugar en la 3ª vuelta en el que fue un impresionante trío Honda en el circuito.

Tiago Monteiro, que había sacado una ventaja de tres segundos en esta segunda carrera, vio interrumpido su ritmo con la salida del coche de seguridad en la 8ª vuelta y un segundo incidente que, finalmente, lo llevaron a terminar la carrera en tercera posición, alcanzando el segundo podio del fin de semana para el equipo Castrol Honda. Por su parte, Tarquini acabó la carrera en 4ª posición y Bennani en un bien merecido 5º lugar, mostrando una sólida confianza en la batalla a tres que mantuvo con los coches de Sebastian Loeb y Dusan Borkovic.

“He tenido un coche muy bueno para esta carrera”, afirmaba Tiago Monteiro mientras esperaba la ceremonia del podio. “El inicio ha sido muy bueno, lo que no ocurrió en la primera carrera, pero la salida del coche de seguridad rompió con la ventaja de tres segundos que había obtenido. En cualquier caso, estamos mejorando constantemente y quiero felicitar a todo el equipo por el gran trabajo realizado”.

Para Gabriele Tarquini el podio en la primera carrera y la 4ª posición en la segunda han sido otro paso adelante en la competición. “Dos podios en un fin de semana es el máximo de nuestras ambiciones ahora mismo, así que estamos todos muy satisfechos y este positivismo es un buen impulso para las siguientes carreras”.

Mehdi Bennani, que terminó en 5º lugar en esta segunda carrera, manifestó  su satisfacción tras “una dura competición en la que a cada vuelta los demás pilotos intentaban lo máximo para ir más allá. Con todo, estoy contento de darle a Honda un 5º lugar en la que solo ha sido la tercera carrera con el Civic”.

Por su parte, Norbert Michelisz terminó esta segunda carrera en una 8ª posición que no le permitió sacar todos los puntos que le hubiera gustado pero que, sin embargo, ha hecho posible incluir mejoras en el coche de cara a la competición en el circuito de Hungaroring, donde el piloto correrá con el factor “casa” como ventaja.

Al final de las carreras, Daisuke Horiuchi, Jefe de Desarrollo del proyecto WTCC en Honda R&D, se mostró satisfecho con los resultados. “Los dos podios cumplen con nuestras esperanzas. Son los primeros podios de la temporada. Además, hemos recogido datos específicos sobre las condiciones de humedad y sequía y los coches han demostrado avances en la conducción, una mejora evidente en ambas carreras”.

También Alessandro Mariani, Managing Director de J.A.S Motorsport, se mostró optimista con los resultados, al creer que éstos proporcionan una sólida base al equipo para seguir trabajando. “La ventaja de Tiago en la segunda carrera podría habernos proporcionado una victoria, aunque la salida del coche de seguridad lo impidió. Todavía tenemos que cerrar detalles y tenemos muchas ideas y planes por probar e introducir. Tenemos un gran potencial con este Civic y, por supuesto, mucho trabajo”.

Carrera 1

  • 1. Yvan Muller, Citroën C-Elysée WTCC
  • 2. Sébastien Loeb, Citroën C-Elysée WTCC
  • 3. Gabriele Tarquini, Honda Civic WTCC
  • 4. Jose-Marie Lopez, Citroën C-Elysée WTCC
  • 5. Rob Huff, Lada Granta 1.6T
  • 6. Hugo Valente, Chevrolet RML Cruze TC1
  • 7. Norbert Michelisz, Honda Civic WTCC
  • 8. Tiago Monteiro, Honda Civic WTCC
  • 9. Tom Chilton, Chevrolet RML Cruze TC1
  • 10. James Thompson, Lada Granta 1.6T
  • 13. Mehdi Bennani,  Honda Civic WTCC

Carrera 2

  • 1. Jose-Marie Lopez, Citroën C-Elysée WTCC
  • 2. Yvan Muller, Citroën C-Elysée WTCC
  • 3. Tiago Monteiro, Honda Civic WTCC
  • 4. Gabriele Tarquini, Honda Civic WTCC
  • 5. Mehdi Bennani, Honda Civic WTCC
  • 6. Sébastien Loeb, Citroën C-Elysée WTCC
  • 7. Dusan Borkovic, Chevrolet RML Cruze TC1
  • 8. Norbert Michelisz, Honda Civic WTCC
  • 9. Gianni Morbidelli, Chevrolet RML Cruze TC1
  • 10. Hugo Valente, Chevrolet RML Cruze TC1

Campeonato de Fabricantes

  • 1. Citroën 186
  • 2. Honda 103
  • 3. LADA 75

VLC Noticias | Redacción

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