Identificados dos tipos opuestos de simbiosis entre hormigas y pulgones

Pulgones en camara de cria
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Pulgones en la cámara de cría./ Carme Quero


Las hormigas y los pulgones mantienen relaciones mutualistas, en las que ambas especies se benefician de la interacción mutua. Ahora un estudio multidisciplinar realizado en España en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto, que de forma paralela al mutualismo, entre estas dos especies se produce también otro tipo de relación en la que el pulgón se aprovecha de la  hormiga  y  la  perjudica  potencialmente.  Los  resultados  del  trabajo  han  sido publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

“En la simbiosis entre hormiga y pulgón, el pulgón recibe cuidados y protección de la hormiga que, a su vez, se ve recompensada con la melaza que excreta el pulgón. En este estudio hemos visto que algunos individuos del pulgón Paracletus cimiformis imitan las sustancias emitidas por las larvas de la hormiga Tetramorium, de manera que  las  hormigas  creen  que  son  sus  crías  y  los  transportan  hasta  las  cámaras

‘guardería’. Una vez allí, el pulgón succiona la hemolinfa, el equivalente a la sangre en los artrópodos, de las larvas de hormiga”, explica la investigadora del CSIC Carme Quero, del Instituto de Química Avanzada de Cataluña.

Pulgon succionando hemolinfa

Se trata de la primera vez que se describe una relación de este tipo entre áfidos (pulgones) y hormigas, en la que un comportamiento agresivo por parte del pulgón hacia la hormiga coexiste con la estrategia convencional de mutualismo entre estas dos especies. En este caso, los investigadores han observado que los pulgones de tipo redondo llevan a cabo la relación convencional, beneficiosa para ambos, mientras que los de tipo aplanado muestran hacia la hormiga el comportamiento agresivo descrito más anteriormente.

“Nuestros  resultados  añaden  una  nueva  dimensión  a  la  clásica  relación  hormiga‐ pulgón  y  muestran  un  sistema  complejo  que  plantea  nuevas  cuestiones  a  nivel evolutivo en la transición entre cooperación y explotación”, añade Quero.

Además del CSIC, en el estudo han participado el Institut Cavanilles de Biodiversitat i

Biologia Evolutiva, perteneciente a la Universitat de Valéncia, y la Universidad de León.

Adrián Salazar, Benjamin Fürstenau, Carmen Quero, Nicolás Pérez‐Hidalgo, Pau Carazo, Enrique Font, David Martínez‐Torres. Aggressive mimicry coexists with mutualism in an aphid. Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). DOI: 10.1073/pnas.1414061112

Fuente CSIC

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