Vithas Valencia 9 de Octubre estiriliza mascarillas con rayos ultravioleta

Javier Serrano Alix
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València, 15 abr (EFE).- El Hospital Vithas Valencia 9 de Octubre ha empezado a esterilizar mascarillas con rayos ultravioleta, un proceso pionero en la Comunitat Valenciana que dura dos minutos y medio y “devuelve las 8 horas útiles a las mascarillas”, unas prendas que están identificadas para evitar contagios cruzados y que siguen un protocolo de trazabilidad.

Según ha informado esta compañía en un comunicado, distintos estudios científicos avalan la validez de este método en la esterilización de mascarillas por su capacidad virucida.

Las mascarillas, del tipo FFP2, que se esterilizan en menos de tres minutos, están personalizadas e identificadas en un programa de trazabilidad y llegan a la central de esterilización desde la UCI, el Servicio de Urgencias y las plantas de hospitalización con pacientes Covid-19, principalmente.

La situación actual que se vive para satisfacer las necesidades de mascarillas ha llevado al Vicente Zanón, asesor de Higiene y Medicina Preventiva para los hospitales Vithas de la Comunidad Valenciana y Lleida, y a Alejandro Ribes, supervisor del Servicio de Esterilización de Vithas Valencia 9 de Octubre, a retomar un proyecto de investigación que parte de 2018: la utilización de rayos ultravioleta para esterilizar material sanitario.

En junio de 2018, ambos recibieron una propuesta para realizar un estudio sobre la desinfección de dispositivos mediante radiación ultravioleta (UVC) y “después de buscar bibliografía sobre el asunto, en septiembre de 2018, decidimos colaborar”, recuerda Zanón.

Fruto de esta colaboración, Vithas Valencia 9 de Octubre presentó la comunicación Desinfección de fómites hospitalarios mediante radiación uv-c en el XX Congreso Nacional y IX Internacional de la Sociedad Española de Medicina Preventiva, Salud Pública e Higiene (SEMPSPH) celebrado en Madrid en octubre de 2019.

“Posteriormente continuamos la colaboración con diversas pruebas y cuando la epidemia de Covid-19 se extendió convirtiéndose en pandemia y afectando intensamente a España, y nos tuvimos que enfrentar a la escasez de Equipos de Protección Individual (EPI), pensamos que podríamos utilizar el equipo con el que estábamos trabajando y verificar la validez de la radiación UVC como virucida”, explica Zanón.

Este nuevo uso, no como bactericida, sino como virucida, necesitó de algunos ajustes: “la bolsa de polipropileno que habíamos elegido para introducir las mascarillas FFP2 era distinta a la que estábamos utilizando en fases previas de la investigación, así que tuvimos que probar que la bolsa de polipropileno si no restaba efectividad a la acción biocida de UVC. Y así lo pudimos comprobar”.

El 30 de marzo, el Servicio de Esterilización de Vithas Valencia 9 de Octubre comenzó a esterilizar mascarillas FFP2, “que nos remitían desde la UCI de adultos, debidamente embolsadas e identificadas, de acuerdo a una sencilla instrucción que se redactó este servicio”, puntualiza Alejandro Ribes.

El equipo de UVC es capaz de esterilizar entre 3 y 5 mascarillas en cada sesión. La temperatura máxima es de 40 ºC, y el tiempo necesario 149 segundos.

“Cada mascarilla sale esterilizada con una etiqueta trazable impresa en el Servicio de Esterilización, con los siguientes datos: fecha de esterilización, equipo esterilizador, usuario de la mascarilla (lote e iniciales), carga (contenedor), departamento, hospital y fecha de caducidad, que se establece en siete días”.

La vida útil de cada mascarilla FFP2 es de 8 horas ininterrumpidas, pero tras pasar por la esterilización con radiación UVC la mascarilla recupera la totalidad de su validez, y cada mascarilla se esteriliza un máximo de cinco veces.

Hasta el momento no se ha comunicado ninguna incidencia.

Los departamentos que más FFP envían a re-esterilizar son UCI, Urgencias y las plantas de hospitalización con pacientes que padecen Covid-19. EFE

 

 

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