La erupción del volcán neozelandés Whakaari deja al menos cinco muertos, 20 heridos y varios desaparecidos

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Al menos cinco personas han muerto y una veintena han resultado heridas a causa de la erupción este lunes del volcán Whakaari, en una isla deshabitada al noreste de Nueva Zelanda, según fuentes policiales recogidas por la agencia France Presse, aunque la cifra de fallecidos podría aumentar, ya que en la zona se encontraban cerca de medio centenar de turistas y aún hay personas sin localizar.

El vicecomisionado de Operaciones Nacionales de la Policía, John Tims, había anunciado en un primer momento que había un fallecido, pero advertía que la cifra podía aumentar, ya que en la zona se encontraban en el momento de la erupción varias decenas de personas.

La primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern, ha evitado precisar el número de heridos, muchos de los cuales se encuentran ingresados en hospitales de la ciudad de Whakatane. No obstante, la organización médica St John lo sitúa en una veintena, algunos de gravedad, según recoge el diario New Zealand Herald.

La erupción se ha producido a primera hora de la tarde del lunes (hora neozelandesa), de manera abrupta expulsando rocas y una gran nube de ceniza en la isla de Whakaari, también conocida como White Island y que se encuentra a 48 kilómetros al este de la Isla Norte.

“En este momento es muy peligroso para la policía y miembros de los equipos de rescate ir a la isla, que permanece cubierta con ceniza y material volcánico (…) sabemos de la urgencia de regresar”, ha señalado Tims sobre el operativo de evacuación que sigue en marcha y que ya ha trasladado a 23 afectados.

“Nuestra absoluta prioridad es continuar con la búsqueda y rescate”, ha explicado Ardern al indicar que muchos de los evacuados sufren quemaduras.

Michael Schade, uno de los turistas testigos de la erupción, ha narrado en la red social Twitter a través de varios vídeos como el barco en el que viajaba zarpó de la isla minutos antes de la explosión, que habría sorprendido a otras excursiones.

Alerta por posibles nuevas erupciones

“Esperamos quemaduras, problemas respiratorios, lesiones en la cabeza, fracturas de huesos por el impacto de rocas”, entre otras lesiones, ha descrito a la emisora Newstalk ZB el director de operaciones de St John, Norma Lane.

Los equipos de emergencia, apoyados por varios helicópteros, trabajan para evacuar a los afectados, algunos de los cuales se encontraban cerca del cráter minutos antes de la erupción, según imágenes de una cámara de seguimiento instalada en la zona.

La Agencia Nacional de Respuesta a Emergencia ha emitido una alerta ante posibles nuevas erupciones o actividad sísmica moderada.

Las autoridades neozelandesas han establecido un perímetro de seguridad y la cancelación inmediata de todas las excursiones, incluidas los barcos turísticos alrededor de la isla, visitada cada año por unas 10.000 personas.

 

 

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