Perseverance, el próximo vehículo de exploración espacial de la NASA en Marte

Perseverance (perseverancia) será el nombre del próximo vehículo de exploración espacial de la NASA que viaje a Marte, ha anunciado este jueves esa agencia aeroespacial estadounidense en un comunicado.

La selección del nombre se ha hecho mediante un concurso en el que han participado estudiantes de primaria y secundaria de todo Estados Unidos, que ha ganado el joven Alexander Mather.

 
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“La propuesta de Alex ha capturado el espíritu de la exploración”, ha dicho el administrador asociado del Directorio de la Misión Científica de la NASA, Thomas Zurbuchen.

“Como en todas las misiones anteriores de exploración – ha agregado-, nuestro róver va a afrontar retos y va a hacer descubrimientos apasionantes“.

Para la NASA, ya es tradición elegir el nombre de sus róver marcianos en competiciones escolares, como ocurrió en el caso del Sojourner (visitante) en 1997; Spirit (espíritu) y Opportunity (oportunidad), que aterrizaron en el planeta rojo en 2004; o Curiosity (curiosidad), que ha explorando Marte desde 2012.

Entre otras misiones, encontrar restos de vida microbiana pasada 

Con un peso de 1.043 kilos, Perseverance tendrá entre otras misiones encontrar restos de vida microbiana pasada en ese planeta y describir su clima y geología, así como recolectar muestras de rocas y polvo para enviarlos más tarde a la Tierra con el fin de analizarlos, y allanar el camino para la exploración humana en el futuro.

Actualmente se está completando el proceso de ensamblaje del vehículo en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida (EE.UU.) y se espera que aterrice en el cráter Jezero de Marte en febrero de 2021.

La exploración de Marte forma parte de un programa que incluye misiones a la Luna para preparar el envío de seres humanos al planeta rojo en el futuro.

Hacia 2024, está previsto que la NASA envíe a dos astronautas -uno de ellos la primera mujer que pisaría la Luna- y cuatro años más tarde pretende establecer una presencia humana sostenida en el satélite de la Tierra.

 

 

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