Demuestran el potencial de ácaros depredadores contra una plaga que ataca cítricos

Ácaro

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Un estudio coordinado por investigadores del Instituto Agroforestal Mediterráneo (IAM) de la Universitat Politècnica de València (UPV), en colaboración con la Universidad de Navarra y la empresa belga Biobest Belgium N.V., ha constatado que los ácaros depredadores del suelo constituyen “un perfecto” aliado para hacer frente a la plaga de trips en cítricos causada por Pezothrips kellyanus, un diminuto insecto que afecta  a la piel de los frutos. Su trabajo ha sido publicado recientemente en la revista ‘Biological Control’.

Según explica Ferran Garcia, investigador del IAM y profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y del Medio Natural de la UPV, el trips constituye un grave problema económico para el sector citrícola, ya que “este insecto provoca una cicatriz redonda en la parte alta del fruto”.

“Se trata de una afección meramente estética, pero con unas graves consecuencias. Por ejemplo, en el caso de la producción valenciana, la mitad se destina a la exportación y un fruto afectado por esta plaga no puede exportarse, con las pérdidas económicas que ello conlleva”, agrega el especialista.

Para tratar de buscar una solución a este problema, los investigadores de la UPV abrieron una línea de trabajo no explorada hasta el momento: se plantearon estudiar la fauna presente en el suelo de los huertos y su incidencia en la aparición o no de la plaga. “Se trata del primer estudio en España que ha evaluado el comportamiento de los ácaros de la tierra y cómo su mayor o menor presencia puede afectar a la población de trips y, por tanto, a la aparición o no de daños en la cosecha”, señala Cristina Navarro, investigadora también del IAM.

Los expertos del IAM analizaron cuatro huertos de cítricos situados en Valencia e identificaron quince especies de ocho familias de ácaros; los más abundantes fueron Parasitus americanus (Parasitidae) y Gaeolaelaps aculeifer (Hypoaspis aculeifer). A partir de los resultados obtenidos de las pruebas de campo y laboratorio, el ácaro que mejor podría actuar contra la plaga cuando está en tierra es Gaeolaelaps aculeifer. “Del estudio concluimos que existe una relación directa entre la mayor presencia de este ácaro en la tierra y la menor de trips en el cítrico. Ello sugiere que estos ácaros podrían constituir una alternativa a los productos químicos utilizados actualmente”, añade Ferran García.

Por otro lado, en su trabajo los investigadores llevaron a cabo diferentes ensayos para determinar si las aplicaciones foliares de insecticidas o la adición de materia orgánica al suelo afecta la abundancia de ácaros depredadores del suelo.

“Aquellos terrenos a los que se le añade compostaje de estiércol tienen más ácaros depredadores; mientras que el tratamiento con clorpirifos no afecta a la abundancia de los mismos”, concluye Cristina Navarro.

VLCCiudad/Redacción
 

 

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