Un terrorista del Estado Islámico toma rehenes en una cafetería de Sidney y crea una alerta máxima en Australia

(Sidney/Autralia/Agencias) Un hombre armado retiene, al menos, una docena de personas en un café de Sidney, donde fue colocada una bandera islamista, pero cinco rehenes lograron salir del lugar, ubicado en el centro de esta ciudad australiana.

Decenas de policías armados rodearon el Lindt Chocolat Café, un establecimiento situado en el distrito de negocios de Martin Place, una plaza peatonal, ubicada en el centro de Sidney.

Las imágenes de televisión mostraban en las ventanas del café una bandera negra con la inscripción en árabe “No hay otro Dios que Alá, Mohamed es el mensajero de Alá”.

Rehenes situados en las vitrinas como escudos humanos. (Foto-AP)
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Rehenes situados en las vitrinas como escudos humanos.

Un hombre de unos 40 años, con rasgos árabes y barba ha sido identificado por los medios como el supuesto secuestrador, publican medios locales, pero podría haber más.

Imágenes publicadas por el canal 7 News muestran al presunto secuestrador con ropa negra, una mochila y un gorro con lo que parecen inscripciones en árabe.

La Policía australiana ya contactó al yihadista, quien asegura que persigue resolver el secuestro de forma pacífica. El primer ministro de Australia, Tony Abbott, dijo que el secuestrador actúa por “motivaciones políticas”.

“Este es un incidente muy perturbador. Puedo entender las preocupaciones y ansiedades de la gente de Australia”, dijo Abbott a la prensa en Canberra.

Seis horas después del inicio de la toma de rehenes, cinco personas (tres hombres primero y dos mujeres poco después) salieron corriendo del café, según la Policía y un periodista de la agencia de noticias AFP.

La cadena Channel Ten dijo que había hablado con dos rehenes en el interior y que el secuestrador había hecho dos demandas.

“Quiere que la bandera del grupo Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés) le sea entregada directamente en el café y su segunda petición es hablar con el primer ministro”, tuiteó la cadena.

“También dijeron (los rehenes) que había cuatro bombas… dos dentro del café Lindt en Martin Place y otras dos en el Sidney CBD”, el barrio de negocios donde se halla el local.

No hubo ninguna confirmación de la Policía. Una fuente de ese cuerpo dijo, por otro lado, que al parecer no hay heridos en el café.

“Todavía no pudimos confirmar que se trate de un hecho vinculado al terrorismo”, dijo por su parte Andrew Scipione, jefe de la Policía del estado de Nueva Gales del Sur.

La cantidad de personas retenidas en el café es inferior a 30, según Catherine Burn, adjunta del jefe de Policía.

Transmisión en vivo de los acontecimientos

Fuerzas especializadas tomaron la zona próxima ala cafetería (Foto-AP)
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Fuerzas especializadas tomaron la zona próxima a la cafetería.

La policía hizo evacuar la ópera de Sidney, situada a poca distancia, aunque no confirmó si los dos incidentes estaban relacionados.

Australia ha estado en alerta en las últimas semanas por el temor del Gobierno de que algunos de sus ciudadanos que luchan junto a los yihadistas en Irak y Siria puedan cometer ataques a su regreso al país.

El primer ministro, Tony Abbott, convocó una reunión de seguridad nacional y calificó de “inquietantes” los hechos, a la vez que llamó a sus conciudadanos a guardar la calma.

Patrick Byrne, un productor de la cadena Channel Seven que trabaja en un despacho justo delante del café, explicó lo que vio por la ventana.

“Fuimos corriendo a la ventana y tuvimos la visión estremecedora de gente poniendo sus manos contra los cristales”, dijo a la Australian Broadcasting Corporation.

Martin Place es el centro financiero de Sidney, donde están, entre otros, las oficinas del estado de Nueva Gales del Sur, el consulado estadounidense y varios bancos.

“Es triste pensar que esta es mi casa y que eso podría pasar en cualquier sitio”, dijo Rebecca Courtney, que estaba en la zona.

Según el periodista Chris Kenny, que estaba en el Lindt Café poco antes de que empezara la toma de rehenes, las puertas automáticas habían sido desconectadas.

“Una mujer me dijo que intentó entrar poco después de que yo saliera con mi café pero que las puertas estaban cerradas”, explicó al periódico The Australian, en el que trabaja.

Una de las personas que lograron huír de la cafetería (Foto-AP)
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Una de las personas que lograron huir de la cafetería.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha sido informado de los hechos, indicó un vocero de la Casa Blanca.

El incidente coincide con el arresto en Sidney de un hombre de 25 años que, según las autoridades, podría formar parte de un plan para cometer atentados en territorio australiano.

Su arresto forma parte de las “investigaciones en curso para planificar un ataque terrorista en suelo australiano y para facilitar el viaje de ciudadanos australianos a Siria para participar en la lucha armada”.

Por el momento se desconoce si la detención y la situación en el café están relacionados.

En septiembre, el Gobierno decidió aumentar el nivel de alerta por amenazas terroristas y la Policía llevó a cabo operaciones antiterroristas en todo el país, en las que sólo se acusó a dos personas.

Actualmente hay más de 70 australianos luchando junto a los yihadistas en Irak y Siria, donde al menos 20 han muerto.

VLCNoticias|Redacción

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